Friday, February 18, 2011

Success in saving Carthage

A short while ago I wrote about the petition to save Carthage from development and undo construction performed under the Tunisian ruler Ben Ali.

Currently, over 3,600 people have signed including ambassadors and eminent persons.

Happily, this effort and internal efforts in Tunisia have resulted in very quick action by the Tunisian Minister of Culture. A complete cessation of building and the rescinding of all permits has been enacted. Announcement in French:
Aux fins de préserver les biens culturels du peuple et de sauvegarder le patrimoine national, et en application des conventions internationales approuvées par la République tunisienne dans le cadre de ses engagements auprès de l'UNESCO, le ministre de la Culture a pris, à compter d'aujourd'hui mercredi 16 février 2011, un arrêté suspendant la validité de tous les permis de bâtir relatifs aux terrains à caractère archéologique et historique dans le périmètre du site Carthage-Sidi Bou Saïd inscrit, depuis 1979, sur la liste du patrimoine mondial, étant donné que tous ces permis, sans exception, ont été accordés illégitimement en application d'une procédure fondée sur une apparence de légalité.

Aussi, a-t-il été décidé d'interdire tous les travaux de construction en cours sur les terrains sus-indiqués.

Le ministre de la Culture a également chargé le directeur général de l'Institut national du patrimoine de l'application immédiate de cette décision conjointement avec le secrétaire général de la municipalité de Carthage et le chef de district de la sûreté nationale de Carthage.
Here's my translation into English:
In order to preserved the cultural property of the people and safeguard the national heritage, and applying the international conventions approved by the Republic of Tunisia within the framework of its commitments to UNESCO, the Minister of Culture has ordered, starting today Wednesday, February 16, 2011, the suspension of all building permits related to land on the archaeological and historical site within the perimeter of Carthage-Sidi Bou Saïd which has been enrolled since 1979 on UNESCO's World Heritage List, since all such permits, without exception, were improperly awarded under a procedure based on an appearance of legality.

So he has decided to ban all construction in progress on the land mentioned above.

The Culture Minister has also instructed the Director General of the National Heritage Institute to apply this decision jointly with the secretary general of the municipality of Carthage and the district chief of National Security of Carthage.
Fantastic.

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